Theo Soompi, “Taxi Driver”, “Vincenzo”, “True Beauty”… được đánh giá là những bộ phim đáng xem nhất nửa đầu 2021 nhờ sự độc đáo cả về nội dung lẫn nhân vật.

Taxi Driver: Taxi Driver được phóng tác dựa trên bộ truyện tranh nổi tiếng - Red Cage. Phim kể về một hãng dịch vụ taxi cao cấp hạng sang Rainbow Taxi. Không chỉ đơn thuần làm nhiệm vụ đưa đón khách, hãng taxi này có một đường dây hoạt động bí ẩn đằng sau - nơi các nhân viên trả thù thay cho những khách hàng (nạn nhân) khi họ không thể đòi lại công lý bằng pháp luật.

Trong phim, Lee Je Hoon vào vai Kim Do Gi - một cựu đội trưởng đội đặc nhiệm đã từ bỏ thân phận để trở thành người của tổ chức lái taxi bí ẩn mang tên Rainbow với mục đích điều tra về cái chết của mẹ. Đây là vai diễn đánh dấu sự trở lại màn ảnh nhỏ của Lee Je Hoon sau 3 năm kể từ bộ phim Where Stars Land. Theo Soompi, với tạo hình nhân vật độc đáo, lối diễn xuất tự nhiên, đặc biệt ở những phân cảnh hành động, nam diễn viên được nhận xét là điểm sáng nhất của bộ phim.

Ngoài cốt truyện mới lạ cùng màn tái xuất ấn tượng của sao nam họ Lee, phim quy tụ dàn diễn viên nổi tiếng như Esom, Kim Eui Sung, Pyo Ye Jin, Jang Hyuk Jin, Cha Ji Yeon và Bae Yoo Ram. Thống kê từ Nielsen Korea cho biết, tập cuối của bộ phim ghi nhận rating trung bình trên toàn quốc là 10,9% và 15,3% cho hai phần, trở thành phim được xem nhiều nhất trong tuần, xếp hạng cao thứ 4 trong lịch sử các bộ phim lên sóng thứ 6 - thứ bảy của đài SBS.

Beyond Evil: Theo Hancinema, Beyond Evil được giới chuyên môn và khán giả bình chọn là bộ phim hay nhất nửa đầu năm 2021 nhờ sự hấp dẫn từ kịch bản, diễn xuất đến hình ảnh, âm thanh. Phim tái hiện công cuộc truy vết của hai cảnh sát về vụ án giết người hàng loạt xảy ra từ 20 năm trước tại thị trấn Manyang.

Trang Soompi đánh giá, ngoài kịch bản thì dàn diễn viên chính là yếu tố quan trọng làm nên thành công của phim. Đặc biệt với màn thể hiện được Daum đánh giá “xuất thần” của cả hai diễn viên chính là Yeo Jin Goo và Shin Ha Kyun. Shin Ha Kyun đã có màn trình diễn thuyết phục khi anh tạo dựng cho mình cách diễn đầy cay đắng, khắc khổ từ ngoại hình đến gương mặt, đặc biệt nụ cười ma quái, gây ám ảnh cho người xem.

Beyond Evil liên tục trở thành chủ đề được bàn luận nhiều nhất trên các trang MXH trong suốt 3 tháng kể từ sau chiến thắng ở hạng mục Phim truyền hình hay nhất được công bố tại lễ trao giải Baeksang lần thứ 57. Cũng ở lễ trao giải này, Shin Ha Kyun được xướng tến ở hạng mục Nam chính xuất sắc với vai cảnh sát Lee Dong Shik. Trong khi đó, biên kịch Kim Soo Jin mang về danh hiệu Kịch bản xuất sắc.

Youth of May (Tuổi trẻ của tháng năm): Bộ phim của đạo diễn Song Min Yeob đánh dấu màn tái hợp của Lee Do Hyun và Go Min Si, sau bom tấn Sweet home, ra mắt năm ngoái. Tác phẩm lấy bối cảnh năm 1980, xoay quanh câu chuyện tình yêu đầy trắc trở của cặp nhân vật chính là Hwang Hee Tae (Lee Do Hyun thủ vai) - một sinh viên y khoa luôn cố gắng vượt qua những định kiến xã hội. Và Kim Myung Hee (Go Min Si đóng) - một nữ y tá năm ba không bao giờ chịu khuất phục trước khó khăn.

Trang Soompi đánh giá với thông điệp ý nghĩa đan xen qua từng phân cảnh, Tuổi trẻ của tháng năm đã mang đến cho khán giả những cung bậc cảm xúc trọn vẹn nhất trong 12 tập phim. Mỗi nhân vật một tính cách và xuất thân khác nhau nhưng họ lại có cùng điểm chung là những người trẻ nhiệt huyết đang cố gắng để chiến thắng số phận. Sự hòa hợp trong diễn xuất của dàn diễn viên kết hợp với những nút thắt xoay quanh thân phận của mỗi người dần dần đã mang tới một câu chuyện nhẹ nhàng, tinh tế nhưng cũng đầy nước mắt.

Vincenzo: Theo Soompi, Vincenzo là một trong những tác phẩm được khán giả chờ đợi trong năm 2021 khi đánh dấu sự trở lại truyền hình của Song Joong Ki sau cuộc hôn nhân đổ vỡ với Song Hye Kyo. Phim xoay quanh câu chuyện của Vincenzo Cassano (Song Joong Ki) - một người Hàn Quốc được gia đình mafia Italy nhận nuôi từ bé. Vincenzo trở lại đất nước Hàn Quốc sau khi ông trùm qua đời. Mục tiêu ban đầu Vincenzo hướng tới là hàng tấn vàng đang được giấu dưới một tòa chung cư cũ.

Theo SMCP, màn thể hiện của Song Joong Ki tuy không xuất sắc song ghi nhận việc nam diễn viên bước ra khỏi vùng an toàn để thử sức với những vai diễn có chiều sâu, nội tâm hơn. Bên cạnh đó, việc sử dụng lời thoại bằng tiếng Italy cùng lợi thế ngoại hình khiến màn tái xuất của anh vẫn nhận được sự đón nhận tích cực từ công chúng.

Trang Nielsen Korea cho biết trong 3 tuần liên tiếp, Song Joong Ki và Vincenzo đều đứng đầu bảng xếp hạng về diễn viên và phim truyền hình chính kịch có tỷ suất người xem cao nhất. Vincenzo cũng trở thành một trong những bộ phim được yêu thích nhất trên Netflix châu Á khi nắm giữ top 1 trending nền tảng này từ tháng 3.

True Beauty: True Beauty dựa trên bộ webtoon nổi tiếng cùng tên với nội dung xoay quanh Im Ju Gyeong (Moon Ga Young) – nữ sinh trung học từng bị bắt nạt vì ngoại hình xấu xí. Sau đó, cô quyết định tự học cách trang điểm để thay đổi diện mạo. Nhờ vậy, khi chuyển sang ngôi trường mới, gương mặt khác biệt hoàn toàn khi không make up giúp Ju Gyeong được mệnh danh là nữ thần trung học. Tại đây, cô vướng vào mối tình tay ba với hai hotboy của trường là Lee Su Ho (Cha Eun Woo) và Han Seo Jun (Hwang In Yeop).

Theo Soompi, dù khai thác mô-típ quen thuộc về một cô gái bình thường được những chàng trai nổi tiếng theo đuổi, True Beauty vẫn nhận được những hiệu ứng tích cực từ khán giả, đặc biệt là giới trẻ nhờ đan xen những yếu tố hiện thực thường thấy trong môi trường giáo dục, ví dụ như nỗi ám ảnh ngoại hình, áp lực học tập, bạo lực học đường...

Bên cạnh đó, phim có thêm điểm cộng nhờ dàn diễn viên phù hợp với hình tượng nhân vật. Theo Korea Times, dù không phải quá xuất sắc, True Beauty vẫn được coi là bộ phim đáng xem, phù hợp với nhu cầu giải trí của giới trẻ.